Lorsque la cellule solaire a été inventée, elle a déclenché un changement dans la production d’énergie. Cette évolution s’est poursuivie pendant des centaines d’années entre les mains de divers physiciens et ingénieurs. L’histoire de l’énergie solaire est une histoire fascinante d’innovation et de progrès.

Qui a inventé les panneaux solaires ?

L’énergie solaire n’a en fait rien de nouveau. L’utilisation de l’énergie solaire remonte au 7e siècle avant J.-C. Dans son état le plus primitif, l’énergie du soleil a été révérée et utilisée presque aussi longtemps que l’homme a marché sur la terre.

Les premières utilisations de l’énergie solaire consistaient à concentrer l’énergie du soleil à travers une loupe pour allumer des feux de cuisson. Au 3e siècle avant J.-C., les Grecs et les Romains faisaient rebondir la lumière du soleil sur des « miroirs brûlants » pour allumer des torches sacrées lors des cérémonies religieuses.

Les solariums ont été inventés dans l’Antiquité afin de capter l’énergie solaire pour sa chaleur naturelle. Ces pièces, généralement orientées vers le sud, ont capté et concentré la lumière du soleil, des célèbres thermes romains aux adobes amérindiens, et sont encore populaires aujourd’hui dans de nombreuses maisons modernes.

Une légende de l’histoire solaire grecque raconte que le scientifique Archimède a mis le feu à des navires en bois assiégés par l’Empire romain. L’histoire raconte qu’il a réfléchi l’énergie lumineuse du soleil sur des boucliers de bronze, concentrant les rayons et attaquant l’ennemi avant qu’il ne touche terre.

Pensez-y comme une sorte d’ancien rayon laser solaire. Il n’a pas été vérifié si cela s’est réellement produit à l’époque d’Archimède. Mais cette expérience d’énergie solaire a été testée par la marine grecque dans les années 1970. Ils ont effectivement mis le feu à un navire de test en bois situé à 50 mètres de distance en utilisant uniquement le légendaire bouclier de bronze et l’énergie de la lumière solaire. Apprenez en plus sur https://qui-a-invente.eu !

La technologie des cellules solaires a été inventée

En 1839, le physicien français Edmond Becquerel a découvert l’effet photovoltaïque en faisant des expériences avec une cellule composée d’électrodes métalliques dans une solution conductrice. Il a remarqué que la cellule produisait plus d’électricité lorsqu’elle était exposée à la lumière.

Plus tard, en 1873, Willoughby Smith a découvert que le sélénium pouvait fonctionner comme un photoconducteur.

Trois ans plus tard, en 1876, William Grylls Adams et Richard Evans Day appliquent au sélénium le principe photovoltaïque découvert par Becquerel. Ils ont constaté qu’il pouvait effectivement produire de l’électricité lorsqu’il était exposé à la lumière.

Près de 50 ans après la découverte de l’effet photovoltaïque, en 1883, l’inventeur américain Charles Fritz créa la première cellule solaire au sélénium fonctionnelle. Bien que nous utilisions du silicium dans les cellules des panneaux solaires modernes, cette cellule solaire était un précurseur majeur de la technologie utilisée aujourd’hui.

D’une certaine manière, de nombreux physiciens ont joué un rôle dans l’invention de la cellule solaire. On attribue à Becquerel la découverte du potentiel de l’effet photovoltaïque, et à Fritz la création de l’ancêtre de toutes les cellules solaires.

Sensibilisation et production de la technologie solaire

Albert Einstein a joué un rôle en attirant l’attention du monde sur l’énergie solaire et son potentiel. En 1905, Einstein a publié un article sur l’effet photoélectrique et sur la façon dont la lumière transporte l’énergie.4 Cela a permis d’attirer l’attention sur l’énergie solaire et de la faire accepter à plus grande échelle.

Le grand saut vers les cellules solaires comme celles utilisées dans les panneaux d’aujourd’hui est venu du travail des Bell Labs en 1954. Trois scientifiques, Daryl Chapin, Calvin Fuller et Gerald Pearson, ont créé une cellule solaire plus pratique utilisant le silicium.

Les avantages du silicium sont un meilleur rendement et sa grande disponibilité en tant que ressource naturelle.

Avec le développement de l’ère spatiale, les panneaux solaires ont été utilisés pour alimenter diverses parties des vaisseaux spatiaux à la fin des années 1950 et dans les années 1960. Le premier fut le satellite Vanguard I en 1958, suivi de Vanguard II, Explorer III et Spoutnik-3.

En 1964, la NASA a lancé le satellite Nimbus, qui fonctionnait entièrement grâce à ses panneaux solaires photovoltaïques de 470 watts. Il ne faudra pas longtemps pour que le potentiel de l’énergie solaire passe de l’espace aux maisons et aux entreprises de la planète Terre.