L’occupation soviétique a laissé le pays avec une importante population minoritaire russe, et il reste un endroit divisé par la langue et la culture – Rīga en particulier est une ville remarquablement bilingue, bien que tous les panneaux routiers et les avis publics soient en letton. Et bien que ce soit la capitale bruyante qui attire la plupart des visiteurs, pour découvrir le véritable esprit de la Lettonie, vous devrez vous rendre dans la campagne spectaculairement préservée, avec ses lacs, ses forêts et ses plages de sable.

Où partir en Lettonie

La destination la plus évidente est la capitale, Rīga. Ses trésors architecturaux, sa vie nocturne animée et ses innombrables options de restauration en font une destination de choix pour les voyageurs à petit budget, et il est également populaire auprès des enterrements de vie de garçon. Les endroits à proximité de la capitale incluent le palais de Rundāle, tandis que ceux qui souhaitent aller à la plage peuvent se rendre soit dans la station balnéaire voisine de Jurmala, soit dans la ville portuaire de Ventspils. Dans la pittoresque vallée de Gauja, les jolies petites villes de Sigulda et Cēsis peuvent toutes deux être utilisées comme bases pour la randonnée, le vélo, le canoë et d’autres activités de plein air que vous retrouverez dans nos articles en ligne.

Visiter Riga

Riga est la plus grande, la plus animée et la plus cosmopolite des capitales baltes, avec un grand choix d’hébergements pour tous les budgets et une grande variété de cuisine du monde. Mélange enivrant de médiéval et de contemporain, la ville a beaucoup à offrir aux passionnés d’architecture et d’histoire dans les rues étroites et pavées du vieux Riga et les larges boulevards de la nouvelle ville, où de beaux exemples d’architecture Art nouveau Jugendstil – « la musique dans la pierre ” – ligne Strēlnieku iela et Alberta iela. La ville possède également tous les attributs d’une capitale moderne, avec des transports en commun efficaces et abordables, d’excellents magasins et une vie nocturne notoirement exubérante. Les principaux monuments de Riga :

    • Bastion Hill et la salle de guilde
    • Place de la Cathédrale
    • Riga Bourse Art Museum
    • Le monument de la liberté

La vieille Rīga (Vecrīga), centrée autour de la place de la cathédrale (Doma laukums) et coupée en deux d’est en ouest par Kaļķu iela, forme le noyau de la ville et abrite la plupart de ses bâtiments historiques. Avec ses ruelles pavées, ses édifices médiévaux, ses ruelles étroites et ses cours cachées, il donne l’impression de remonter le temps. À l’est, la vieille Rīga est bordée par le parc Bastejkalns, au-delà duquel se trouve la nouvelle ville (Milda). Construit au cours de l’expansion urbaine rapide entre 1857 et 1914, ses larges boulevards sont bordés d’immeubles d’appartements de quatre et cinq étages, dont beaucoup sont décorés de motifs Jugendstil extravagants.

Boire et vie nocturne à Riga

La vieille ville offre d’innombrables opportunités pour faire le tour des bars , avec un large éventail de points d’eau (beaucoup servent également de la nourriture décente) se remplissant de locaux en quête de divertissement sept soirs par semaine. La plupart des salles de danse proposent un régime commercial de techno, de tubes européens et de vieux classiques, bien que vous puissiez obtenir plus de variétés dans les petits clubs, en particulier les soirs de semaine. Les boissons sont abordables même dans les endroits les plus élégants, et il y a généralement une sorte de menu de nourriture .

La musique classique à Riga est d’un niveau exceptionnellement élevé. L’Orchestre symphonique national de Lettonie et l’Opéra national de Lettonie sont les plus grands spectacles de la ville. La scène théâtrale est riche et variée, même si vous aurez besoin d’une connaissance pratique du letton ou du russe pour l’apprécier pleinement.

Jurmala

Une chaîne de 20 kilomètres de petites stations balnéaires bordant la côte baltique à l’ouest de Riga, Jūrmala a été à l’origine favorisée par la noblesse tsariste et a ensuite attiré des dizaines de milliers de vacanciers de toute l’URSS ; il continue d’être une station balnéaire populaire aujourd’hui. Sa plage de sable large et propre est adossée à des dunes et à des pinèdes, et parsemée de tentes à bière et de cadres d’escalade. Il vibre avec les adorateurs du soleil pendant l’été, en particulier pendant le festival de musique d’une semaine en juillet.

Jomas iela , la rue principale piétonne allant à l’est de la place de la gare, regorge de monde et compte un certain nombre d’excellents restaurants et cafés, ainsi que des stands d’artisanat et des expositions d’art. Quelques chemins mènent à la plage depuis Jūras iela, au nord de Jomas iela. Mis à part la plage, les attractions de Jūrmala incluent le merveilleux nouveau musée interactif de la ville de Jūrmala qui retrace l’histoire de la ville en tant que station balnéaire populaire et de nombreux articles en ligne en font l’éloge. L’étage est réservé à d’excellentes expositions temporaires d’art et de photographie. Un autre joyau de Jūrmala est la galerie d’art « Inner Light »à Omnibusa iela 19. L’artiste local Vitaly Yermolayev se spécialise dans l’utilisation de la peinture qui brille dans le noir. Près de la plage, vous trouverez le Dzintari, une salle de concert en plein air d’une capacité de 2000 places qui accueille régulièrement des événements musicaux en été.

Ventspils

Une ville balnéaire attrayante, Ventspils , à 200 km au nord-ouest de Riga, est également le plus grand port de Lettonie et une colonie navale stratégique depuis le XIIe siècle jusqu’à la fin de l’occupation soviétique en 1991. La vieille ville de la ville avec ses rues pavées, sa plage – la meilleure de Lettonie – et une poignée de musées font de Ventspils un endroit idéal pour passer quelques jours.

L’un des principaux attraits de la ville est la longue plage de sable blanc propre à l’extrémité ouest de la ville – un digne récipiendaire du drapeau bleu et populaire auprès des adorateurs du soleil, des joueurs de volley-ball et des kitesurfers en été. Pourtant, il est si grand que vous n’avez pas besoin de bousculer les autres amateurs de plage pour avoir de l’espace pour les coudes, même au plus fort de la haute saison. Dans les parcs de Jurmalas près de la plage, vous trouverez le populaire Beach Aquapark et aussi le musée en plein air , ses expositions ethnographiques mettant en vedette les habitations et l’équipement traditionnels des pêcheurs.

À l’extrémité nord de la plage, une longue promenade, dominée par une tour d’observation, s’étend vers le phare. Ici, vous pouvez apercevoir l’un des nombreux spécimens de l’étrange Cow Parade de Ventspils – la vache marin. D’autres sculptures de vaches se trouvent le long de la promenade d’Ostas iela qui mène à l’est vers le port de ferry ; ne manquez pas la Vache Voyageuse , en forme de valise géante. Au sud de la promenade se trouve la vieille ville, avec ses bâtiments Art nouveau et sa jolie place principale , dominée par la joyeuse église évangélique luthérienne jaune Nicholas et dotée d’une sculpture en plume géante en raison de la popularité de la ville auprès des écrivains internationaux. La caractéristique la plus intéressante de la vieille ville est le XIIIe siècleChâteau de l’Ordre de Livonie , abritant un excellent musée interactif présentant l’histoire de la ville et du port et une exposition troublante sur la prison soviétique dans la caserne.

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